Skip to main content Skip to search

YU News

YU News

Thanksgiving 1905

thanksgiving001aIn 1905, the 250th anniversary of Jewish settlement in New Amsterdam was commemorated on the Sabbath before Thanksgiving.  A committee on “Form of Prayer,” led by Reverend Dr. Henry Pereira Mendes, was tasked with creating a service for the occasion.  The choice of Mendes was appropriate, and perhaps deliberate, since he was the spiritual leader of Congregation Shearith Israel / the Spanish and Portuguese Synagogue – the mother of all American congregations, dating back to 1654.

The committee published a pamphlet, in Hebrew and English, with selected Psalms and a prayer composed for the occasion.  This pamphlet is housed in Yeshiva University Library’s Rare Book Room.  Hebrew and English excerpts follow:

ועתה אלקינו מודים אנחנו לך ומהללים לשם תפארתך על שהחייתנו וקימתנו ליום הזה. כי ברחמיך הרבים שמת שם ושארית לרבים מבני סגולתך להחיות לנו לפליטה גדולה בארץ הזאת אשר בחסד ה‘ עליה נהיית למעון הצדק והמשפט אשר בה יבקשו העשוקים והנרדפים מפלט למו.   גדול העצה ורב העלילה לך יאתה תהלה כי נחית מתי מספר מעמך זה לפני שתי מאות וחמשים שנה אל הארץ הברוכה הזאת אשר בה יוכלו לעבד אותך באין מפריע.  ... והיה ה‘  למלך על כל הארץ ביום ההוא יהיה ה‘  אחד ושמו אחד, אמן.

“Everlasting G-d …we lift up our hearts in gratitude to Thee, in that two hundred and fifty years ago Thou didst guide a little band of Israel’s children who, seeking freedom to worship Thee, found it in a land which, with Thy blessing, became a refuge of freedom and justice for the oppressed of all peoples. … May all hearts serve Thee with one accord and recognize that Thou art One and Thy Name is One. Amen.”

Rev. Dr. Mendes served as an instructor of homiletics at RIETS from 1917 to 1920, and addressed its 1919 Chag HaSemicha which was celebrated at his synagogue, Congregation Shearith Israel, on Central Park West.

Posted by Shulamith Z. Berger

Folder4002     Folder4001